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3Dアデプト
サプライチェーンリスクを軽減する方法 - Link3DのCEO、Shane Fox氏へのインタビュー

サプライチェーンのリスクを軽減する方法

スピード、柔軟性、効率性を考慮して添加剤製造を検討する際には、サプライチェーンとオペレーションの最適化を理解することが非常に重要です。これは、Link3DのCEO兼共同創業者であるShane Fox氏との会話から学んだことです。

Fox氏は過去にいくつかのテクノロジー企業で働いていたが、彼のキャリアの中で大きな転機となったのは、トポロジー最適化ソフトウェアの会社であるWithin technologiesだ。それが彼が3Dプリンティングに触れるきっかけとなった。"トポロジー最適化とDfAMの最先端を走っていました」とFox氏は振り返っています。  

2014年、Within Technologiesはオートデスクに買収されました。Foxは引き続きオートデスクでアディティブマニュファクチャリングのエバンジェリストとして、航空宇宙/防衛、エネルギー、自動車、医療、消費者製品などの主要業界の最先端のオートデスクのクライアントと世界中を飛び回ってミーティングを行っていました。業界にとらわれない課題としては、業務効率化ツール製造実行システム品質管理システムなどが挙げられます。

"明らかになったのは、これらの産業の成功には、AMの導入とスケーリングが不可欠であるということでした。これらの業界では、この新しいサプライチェーンを成功に導くためのソリューションが必要でした」とフォックス氏は述べています。


Vishal Singh & Shane Foxによって設立されたLink3Dは、2016年にアディティブ製造業界への成功のイネーブラーとしてデビューしました。

同社は、AMエコシステムをスケールアップする組織にとって不可欠なモジュール式ソリューションを提供していることで知られています。簡単に言えば、「当社が提供するソリューションは、AMサプライチェーンの計画、管理、最適化を支援します」と CEOは説明しています。簡単に言えば、「私 たちのソリューションは、AMサプライチェーンの最適化を可能にするオペレーティングシステムです」


3Dプリンティング業界の「好循環

経済的な観点からは、業界は「好循環」の中で進化しており、「デザイナーが製品をデザインすればするほど、アプリケーションが増える」という意味で、業界の成長を促進する正の連鎖が起きているとFox氏は指摘しています。つまり、「デザイナーが製品をデザインすればするほど、アプリケーションが増えます。アプリケーションが増えれば、材料が開発され、プリンターが進化したり、市場に導入されたりします。"このような時代に混乱するグローバルなサプライチェーンへの依存を緩和するために、製造業にシフトする 動きが出てきています。 COVID-19パンデミックの 結果として得られた教訓のいくつかは、研究開発と最終的な生産を顧客の近くでオンデマンドで行うことを可能にするデジタル分散生産モデルのための製造業界全体のドライブを強化するでしょう

製造企業は、サプライチェーンの戦略的優先事項として、アジリティとレジリエンスを重視しています。これらの特性を達成するためには、組織の製造資産を常にリアルタイムで可視化する必要があります。Link3Dは、機械の接続性を活用して、その道を切り開いています。"Link3Dは、機械の接続性を活用することで、その道を切り開いています。"当社のオペレーティングシステムに、ビルドの進捗状況とビルドの状態のリアルタイムフィードバックを統合することで、分散化された生産環境であっても、組織は生産を最大化し、生産品質を管理することができます。

Link3Dのお客様の大半は、大規模なOEMやサービス局ですが、プロセスの成熟度は、リアクティブからマネージドまでの範囲にわたっていますが、自動化に踏み切った企業はありません。完全自動化プロセスへの進化における最も大きな課題の1つは、統一されたデータモデルがないことです。ツール、治具、治具、プロトタイピング、量産にAMを利用している企業にとって、Link3Dのオペレーティングシステムは、エコシステムの中で価値あるソリューションです。組織のAMの成熟度が高まるにつれ、お客様は、当社のシンプルなツール(受注獲得、原価計算シミュレーション、見積り)を超えて成長していきます。IoTを活用したダイナミックな生産計画、スケジューリング、品質管理、機械の接続性など、当社の高度なプラットフォームを活用することで、投資収益率(ROI)を最大化し、生産リスクを効果的に管理することができるようになります。


"素材メーカー、機械メーカー、標準化団体、Link3Dの連携は非常に重要です。" シェーン・フォックス氏


業界の急速な変革を促進するために、機械メーカー、材料メーカー、標準化団体、ユーザーの間で、これまでにないレベルのコラボレーションが始まっています。このコラボレーションは、AMの幅広い採用を加速させるでしょう。企業はサプライチェーンのリスクを軽減するために AM の範囲を拡大しようとしているため、品質の向上、リスクの低減、コストの削減は、このコラボレーションによるプラスの効果の拡大につながります。  

技術革新の速度は今後も加速していくでしょう。これは、新しいプリンタOEMやプリンタの市場参入、機械と材料の組み合わせの進化、後処理の統合と自動化などにすぐに表れています。社内のITチームがこのペースのイノベーションを管理するためのシステムを構築し、維持することを期待するのは現実的ではありません。

このような状況での自社の役割を説明するために、FoxはEOSとの提携を例に挙げています。この産業用3Dプリントシステムメーカーは、アジア、ドイツ、北米を含むグローバルにLink3Dの技術を使用しています。Link3Dは、EOSの販売・サービスパートナーにも使用されています。

"EOSは、当社のソフトウェアを活用して、顧客のベンチマーク部品のグローバル生産と研究開発の取り組みを管理しています。また、EOSとの連携はプリンタ接続にも及び、ダイナミックな生産スケジューリングと製造品質管理を容易にします」と述べています。このパートナーシップの主な目標は以下の通りです。

  • 生産品質を確保するためのグローバル・オペレーティング・システムをEOSに提供し、研究開発、ベンチマーク、および社内生産プログラムを効果的に管理する能力を提供します。
  • 生産規模を拡大するために必要な実績のあるデジタル分散製造オペレーションおよび品質システムをお探しのEOSおよびLink3Dのお客様に、業界をリードするソリューションを提供します。

当社は、EOSや他の機械OEMとのコラボレーションに対して非常に戦略的なアプローチをとっており、AM業界の進化と発展を可能にする技術の進歩を活用したソリューションを見つけるための継続的なコラボレーションを可能にしています。デジタル材料トレーサビリティの需要が高まっていることを考えると、同じ戦略的パートナーシップが材料メーカーにも適用されます。当社のオペレーティング・システムは、新素材の開発・生産中にデジタル生産・試験データ管理を提供する素材管理のエコシステムに接続することができ、バージン・パウダーから混合素材ロットの認定までのバッチ管理を含む。  

AMエコシステムの複雑さがもたらす品質要件は、機械・材料メーカー、規格・品質組織、Link3Dとのパートナーシップの重要性を浮き彫りにしています」とCEOは述べています。  

添加剤製造のゴールデンタイム?


Link3Dは、市場のニーズに対応したスマートなソリューションを製造業に提供している。しかし、コビド-19のパンデミックを提起しないのは難しい。製造業のニーズは変わらないのだろうか。

製造業のニーズは、人への依存度が低く、より資本集約的な自動化プロセスへと進化していましたが、コビド19のパンデミックはこの傾向を加速させました。このことは、パンデミックの間にAMが世界的に急速に拡大したことからもわかるように、緊張と、場合によってはサプライチェーンの崩壊を考慮してのことである。第一線で働く労働者や中小企業を支援するための連帯感だけでなく、技術者の参入障壁が破られ、AMソリューションの構想が可能になり、最終的にはプリンターや材料の使用が一般的ではない方法で活用されるようになったことで、AM業界全体が団結してきたのです。Covid-19の大流行はまた、私たちがバラバラで断絶したグローバルなサプライチェーンに依存していることを浮き彫りにしました。  

今後数年間は、デジタルトランスフォーメーションと産業界とのパートナーシップの成功が、技術の進歩と成熟が続く中で、アディティブマニュファクチャリングの急速な拡大と採用を実現するための重要な要素になると思います」と Fox氏は締めくくります。

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